Space Oddity – Graham Steel

Versión de la canción de David Bowie… grabada en la Estación Espacial Internacional :-)

Semana #25

Calles viejas y nuevas ideas. Combinación interesante pero arriesgada.

Un fin de semana convencional, un poco de descanso y lectura que también apetecía, con un improvisado paseo por el casco antiguo de mi pueblo. Inspirador, aunque acabé fatal después de cientos de escalones a pleno sol hasta la parte más alta: el castillo.

En WSL empezamos la semana con una reunión con varios compañeros del departamento de servicios a empresas. Hay nuevas necesidades y hemos preparado documentación para dar apoyo a los project managers en las presentaciones.

También vamos a añadir un nuevo protocolo de comunicación con los clientes y con el resto del equipo para que tengan más visibilidad del trabajo que vamos haciendo. Ahora el proceso de implementación es como una caja negra, una entrega llave en mano, ya que en ese proceso podemos avanzar sin participación de nadie más. Esto hacía el proceso opaco para el resto de participantes, que quedaban esperando el resultado. A partir de ahora, pasaremos a dar informes del estado del desarrollo mientras se implementa el diseño realizado.

Se ha reactivado por fin la tarea R, que llevaba un mes aproximadamente en revisión por parte del equipo de desarrollo. No solo nos han dado luz verde, sino que va a ser algo más ambicioso de lo que en principio se planteó, genial! Se ha visto el potencial y ha cambiado todo el planteamiento.

De todas formas, vamos a seguir el enfoque de empezar por algo muy concreto, así que me he dedicado a hacer análisis de los datos y competidores, y los primeros bocetos en papel para el uso piloto.

Hemos extendido el nuevo panel de edición a todas las publicaciones ya, y con algunas funcionalidades más que estaban en la recámara y han salido en esta release. Está saliendo muy bien, y en general la gente está contenta, a pesar de que con el aumento de volumen de uso y las novedades han salido algunos bugs más.

Así que el viernes tuve una reunión con el director de tecnología y personal de desarrollo en el que decidimos los siguientes pasos que daremos en este proyecto: mejoras de usabilidad, desarrollo de la capa de ayuda en la que ya he estado trabajando, algunas peticiones expresas de los editores, y abordar procesos que tienen cierta envergadura y habíamos conservado intactos, como la subida de imágenes.

En el proyecto bancario mi compañero Diego ha realizado la entrega del material y el cliente ha empezado la instalación.

Para la red social de moda, se aprobó la tarea breve que acabé la semana pasada, y ahora hay que hacer las pruebas.

Y también revisamos la última iteración del proceso principal que estamos rediseñando, y las nuevas pantallas que preparé la semana anterior. Los cambios han sido menores y ahora nos queda completar los últimos casos: cuando no hay resultados de búsqueda y prácticamente nada más.

¿Será la semana que viene cuando por fin retome el proyecto personal M? Lo veremos en el próximo episodio!

SOS 4.8. Semana #24

Una vez más publicando con retraso. ¿Resaca del fin de semana? Probablemente.

Se ha celebrado el festival SOS 4.8 y estuve por ahí viendo a uno de mis grupos favoritos, Pet Shop Boys. Un directo estupendo. Pena del de Fangoria enturbiado por la despedida a cargo de Nancys Rubias, que ya son muy cansinas.

Lástima también no poder quedar al final con Marta del Programa Vostok 4, otra razón para darme una vuelta por Madrid pronto.

Además, celebramos en casa el cumpleaños de mi madre el día 1, con paella y vermuts en la terraza.

Aunque en el trabajo empecé la semana con mucho impulso, tras el festivo decaí bastante. Aun así, en WSL pude retomar el proyecto V, preparando un diseño diferente para el mismo contenido. Lamentablemente, no pude acabarlo, hay una parte que se me resiste, pero espero poder entregarlo pronto.

Por fin conseguimos resolver el misterio de Social Media SL. Como sospechaba desde el principio, había habido un cambio en la configuración. La cuestión es que la persona que lo reportó no lo sabía, y le costó más tiempo del deseable tirar del hilo hasta llegar a ello. Por suerte, quedó resuelto a principios de semana.

En el panel de edición estuve terminando los wizards de algunos formatos enriquecidos, y abordé una nueva tarea: diseñar una nueva funcionalidad de búsqueda de imágenes libres.

He puesto especial antención en que sea muy muy directo insertar la imagen elegida en el artículo, pues ahora mismo es un proceso tedioso con muchas opciones. Dando la posibilidad de insertar con las opciones más utilizadas en un solo click creo que mejoraremos mucho la experiencia. Lo veremos pronto.

En la red social de moda estuve haciendo una iteración más larga de lo normal, ya que mi interlocutor estuvo fuera esta semana. Así que además de las correcciones y nuevas pantallas pendientes del proceso que estoy revisando, pude abordar otra tarea nueva que estaba pendiente.

Esta es la típica tarea donde será muy fácilmente ver el éxito o fracaso, básicamente es un cambio de diseño para disparar el proceso de login que se implementará enseguida.

Para despedirme, un vídeo de Pet Shop Boys, cómo no:

Fiestas de Primavera. Semana #23

Cerrando las fiestas de primavera, vuelta a la rutina con energías renovadas. Ya era hora.

Ha pasado muy rápida esta semana, no he tenido tiempo de aburrirme entre obligaciones y devociones. Un poco más corta de lo habitual por las Fiestas de Primavera en Blanca y Murcia, Bando de la Huerta, Romería, el trabajo y los ya tradicionales imprevistos de siempre. Si al final los echaría de menos…

En WSL empecé la semana parando un poco el proyecto V. Decidí dejar dormir las propuestas que tenía mientras me dedicaba al resto de tareas, para poder mirarlas con otros ojos. Como tiene mucha visibilidad, hay que tener especial cuidado. Ahora toca retomar y volver a evaluar.

El experimento F sigue parado porque estamos dedicando más esfuerzos al despliegue del nuevo panel de edición.

Aparte de arreglos en los bugs, que por suerte son pocos, estamos haciendo una ronda de quick-wins y mejoras en el front: he propuesto un diseño para la capa de ayuda y tips, incluyendo tanto información de guía de estilo como técnica, para maquetar y usar formatos enriquecidos de contenido, como crear wizards para aligerar la labor de publicar, por ejemplo, las galerías de fotos.

Espero que todas estas novedades ayuden a los editores a hacer su trabajo más fácil, y que sólo tengan que ocuparse de escribir. No de estar pensando en cómo hacer algo, sino simplemente hacerlo de la forma más natural posible. Por ahora nos han felicitado y están contentos, pero el objetivo es que la UI sea transparente.

Se retrasó, una vez más, el el proyecto interno largamente retrasado, pero ya está validado, y cerradas las secciones que irán para el lanzamiento, aunque éste aún se retrasará, ya que mi compañero Javi está muy muy liado con nuestros proyectos para empresas.

También volví a echar una mano en Social Media SL con un problema misterioso, que todavía no hemos podido resolver, así que la semana que viene toca seguir investigándolo.

El proyecto bancario ya está en fase de implementación. Sólo tuve una breve reunión con mi compañero Diego para discutir algunos detalles, pero nada más de mi parte.

Dediqué más intensidad a la red social de moda, ya tenemos el caso más frecuente determinado, pero ahora nos ha surgido una duda sobre el orden de los pasos. Es un poco complicado, porque yo temo que si cambiamos el orden, suba la tasa de abandono, pero también es cierto que eso permite detectar un camino sin salida antes. Vamos a probarlo para ver el impacto.

También empecé ya con la rama del segundo caso más frecuente, y queda por hacer el desarrollo de éste, y el último caso, que es más sencillo porque es más corto pero hay que tener especial cuidado en la comunicación para redireccionar desde allí.

Ahora que terminan las fiestas, vienen las sensaciones y reacciones al tiempo. Parece mentira que haya pasado ya casi medio año… hay que revisar objetivos.

La sensación de terminar. Semana #22

Llevaba unos meses tan ocupados que ni siquiera había podido ir a cortarme el pelo. Parece una tontería, pero para mi es una medida de mi ocupación, ya que es algo para lo que me tengo que preparar. Oye, cada uno tiene sus cosas.

Así que tras una semana más de muy alta actividad, por fin cerrando frentes, terminando, terminando… hacerlo es el símbolo perfecto, hasta aquí hemos llegao. Y hacer el resumen semanal, sorprendentemente, me apetece.

Además, le robo a Torresburriel la idea de resumir en una frase la semana. Lo ha incluido en sus títulos tras el rediseño y reconversión del blog (y web) de su estudio. Y probablemente no sea la única idea que le robe, porque le ha quedado de miedo!

Aparte de terminar cosas y robar ideas, me he dedicado a disfrutar de la Semana Santa y beber cerveza. A algunos que me conocen les parece curioso que me guste la Semana Santa, pero, oye, cada uno tiene sus cosas.

En el trabajo en WSL se abrió un nuevo frente, V, que pese a presentarte como una tarea sencilla, no lo es por el ámbito al que afecta. Puede que sea fácil hacer un diseño aislado para esta necesidad, pero tiene que convivir en territorio hostil, y ahí creo que va a estar la dificultad.

Estuve haciendo diversas pruebas y tengo un buen candidato, pero me he propuesto hacer una propuesta más internamente, planteándola de forma muy diferente, para sacarle más jugo.

En el experimento F no hemos preparado aún el test para los prototipos que estaban listos. En su lugar, hemos hecho una iteración más, con cambios más profundos, que me pregunto cómo vamos a probar porque necesitarán desarrollo…

También estuve trabajando con nuestros compañeros de Social Media SL haciendo pruebas con piezas propias, y dando soporte a una compañera ausente.

Parece que fue una semana tranquila comparada con otras que cuento, pero hubo bastante intensidad.

Más todavía en la tarea de la red social de moda, que estamos ya en la buena dirección, y he producido los visuales de una rama completa ya, creo que va a quedar francamente bien. La semana que viene tocará abordar los del resto de casos, para dejarlo completamente especificado.

Y en el proyecto bancario hemos aprobado todos los diseños pendientes, tanto de la página de inicio como de las vistas para móvil, pues es un sitio responsive y lo definimos también. Así pues, solo me queda pasar a mi compañero los materiales para entrar en el proceso de maquetación -esta vez no hemos trabajado en paralelo-, implementar, y la revisión final.

Finalmente, en el proyecto personal M estuve haciendo nuevos bocetos. Ha venido bien el tiempo de reposo porque ahora voy a dar marcha atrás con lo poco que tenía preparado. Replanteamiento total, hoja en blanco. Se retrasará más, pero quiero que quede bien. Oye, cada uno tiene sus cosas.

Semana #21

Sin excusas para el retraso… Venga, un esfuerzo más, queda poco para las vacaciones.

Sigo con el mismo ritmo de trabajo extra para finalizar los proyectos freelance que tenía comprometidos. Ya veo la luz al final del túnel… pero se está haciendo bastante duro. Después de pasar el tiempo libre limpiando y arreglando la terraza de casa, no poder disfrutarla el resto de la semana porque el iMac me reclamaba. Lo primero es lo primero.

En WSL he estado preparando los prototipos funcionales para el primer test A/B de la segunda fase del experimento F.

Para el panel de edición estuvimos añadiendo nuevas funcionalidades y resolviendo bugs. Para una de ellas el proceso de comunicación entre el equipo de desarrollo y yo fue bastante mal. No conseguía entender bien el funcionamiento y no nos poníamos de acuerdo en lo más conveniente, y nos llevó más de lo normal llegar a una buena solución.

Tuvimos un pequeño zafarrancho interno porque uno de los productos de contenidos que se venden a clientes no es suficientemente escalable. Hay plazas limitadas, para una pequeña parte del producto, pero que para ellos es relevante.

Ya sabíamos que pasaría pero lo que ofrecemos como alternativa no se ha aceptado. Yo propuse otras alternativas antes de que se diera esta situación pero no las hemos estudiado en profundidad aún, es un tema pendiente controvertido.

En la red social de moda hice la primera entrega del rediseño del proceso complejo, pero no salió del todo bien. Concretamente una idea que yo proponía como útil para los usuarios expertos mi cliente teme que pueda complicar demasiado la vida a los novatos. A pesar de haber intentado evitar esto con el diseño de estas opciones, vamos a replantearlo eliminándolas y ofreciéndolas solamente cuando se llegue a determinada profundidad en el proceso.

En el proyecto bancario realicé el diseño y presentación de dos páginas más. Se aprobaron tras un cambio, y queda pendiente la página de inicio. No la menos importante, pero es la que lleva un poco más de carga creativa.

Semana #20

Semana agotadora pero con el tiempo primaveral y la vista puesta en las próximas fiestas, buenas sensaciones.

Fin de semana con celebración y planes, prácticamente sin contacto con el ordenador tras un par de tardes extra de trabajo.

En WSL empezamos la semana con los resultados del experimento front y tenemos ganador. Bueno, más bien ganadores. Ahora que hemos medido el rendimiento de todas las zonas implicadas, hemos visto claramente que, como era esperado, el cambio de diseño afecta a otras.

A algunas, para bien. Esto nos alegró porque no era el objetivo pero es una métrica más importante. A otras, para mal. Más o menos como esperábamos, pero siendo la ganancia neta muy positiva, vamos a ir adelante, para después optimizar esta otra dimensión. Ya no teníamos ésta muy clara antes de empezar el experimento, porque sus resultados eran muy malos. Así que no impedirá que implementemos los cambios, pero la investigaremos más adelante.

Así pues, el experimento front, experimento F mejor, entra en su siguiente fase. Hasta ahora habíamos trabajado enfocados en un sector concreto de nuestros visitantes, y vamos a empezar a investigar sobre otro.

Así que he estado trabajando en las primeras propuestas, con objetivos diferentes, a ver qué podemos ofrecerles a éstos para mejorar su experiencia.

Con las novedades en el panel de edición ya en producción, hemos recibido opiniones muy positivas de los editores. Por ahora sólo lo probamos en un blog, y antes de extenderlo resolveremos algunos bugs -sorprendentemente pocos- que han detectado.

Para seguir el trabajo en este frente vamos a hacer unos screencast con el nuevo panel, detectar los puntos de fricción, donde los editores se atoran, para hacer la experiencia totamente fluida para ellos.

Acabé la semana trabajando en las correcciones pendientes del proyecto interno largamente retrasado y con la penúltima ronda de validación. La semana que viene, mi compañero Javi podrá empezar a maquetar y por fin tendremos una fecha objetivo.

En la red social de moda empecé haciendo los bocetos en papel y wireframes para el rediseño del proceso. El objetivo es que se utilice una herramienta que hasta ahora era confusa, así que he optado por un proceso muy sencillo, dirigido y secuencial (4 pasos), de refinamiento progresivo.

El único pero es que en cada paso hay muchas opciones, pero no podemos hacer nada para reducirlas. Lo que he propuesto para hacer más sencilla la elección es apoyarlas con ayuda visual, para que a un golpe de vista se pueda identificar rápidamente la que quieres.

Al final de la semana preparé el diseño acabado de una de las “ramas” de este proceso para presentarlo al cliente y poder ver cómo recibe la propuesta.

No lo he presentado antes -en fase de bocetos y wireframes- porque el diseño visual está definido y puedo trabajar rápidamente con la colección de recursos de esta interfaz. Así que para valorarlo mejor, presentarlo tal y como el usuario lo vería.

En el proyecto bancario empecé el trabajo en la siguiente página del rediseño, aunque no la terminé completamente.

Después de dos semanas desordenadas, empiezo ésta con los deberes hechos, el post escrito, la planificación -realista- de la semana, tanto de trabajo como de vida doméstica. ¿Me permitirá eso que sea un paseo? Seguro que algo surge…

Semana #19

Y otra vez con retraso traigo el resumen de la semana anterior. Yo no digo nada, pero las costumbres se hacen leyes :-(

Una semana intensa, fin de semana a la altura, sin parar y superando, y eso que queda una celebración pendiente.

Y a pesar de ello, todavía arrastro el impacto del penúltimo capítulo de “The Good Wife”. Qué buena es esa serie.

Aunque el sábado y domingo anteriores estuve adelantando trabajo para que la semana fuera normal, el volumen superó lo esperado y no pude cumplir mi horario. No llegué a la temida jornada de +50% pero tres tardes extra me sonríen desde el rincón. ¡Pero los proyectos avanzan rápido!

En WSL, tras la tercera iteración del experimento front con resultados contundentes, descartamos una de las opciones.

Era el cambio delicado que nos preocupaba porque hacía interferencias con parte del diseño actual. Pero hemos comprobado que no funciona mejor que la otra propuesta, así que, una vez eliminada esta opción, nos centramos en dos variables:

  • Diseño del reclamo o lo que se ve en primer nivel.
  • Volumen de contenido que se ofrece.

Nueva y definitiva iteración con cinco variaciones para cubrir las combinaciones posibles, y a esperar.

La puesta en producción del nuevo panel de edición se retrasó otra vez, estuve arreglando quick-wins con el equipo de desarrollo.

La tarea R está todavía en manos del equipo de desarrollo para la valoración previa, así que en ese frente no hubo avances.

Donde sí he dado un buen paso es en proyecto interno largamente retrasado. Mi compañero redactó los contenidos y yo me dediqué a diseñar, buscar imágenes y reescribir un poco, aportando algo de información adicional. Luego lo revisamos y ahora queda darle el último empujón, las correcciones, para mandarlo a maquetar.

En la red social de moda ha gustado mucho el diseño propuesto para el correo de bienvenida. Creo que la sencillez ha sido la clave. Así que tras un par de ajustes, uno de copy y otro de diseño para conseguir más uniformidad y simetría, vamos adelante, a probarlo.

También me informaron de los resultados de un cambio propuesto para el contador de notificaciones, que llevaron del 34 al 48% el ratio de apertura, pero queda todavía mucho margen de mejora.

Al final de la semana apareció una nueva tarea más compleja: rediseñar un proceso que ahora es confuso. Curioso que hablando con el cliente los dos pensamos un enfoque similar, aunque luego el planteamiento es diferente. Esta tarea la estoy realizando esta semana.

Para el proyecto bancario tuve la presentación del diseño visual de la página principal del sitio (no es la portada), tanto versión para escritorio como para móvil, y un par de iteraciones sobre ese diseño, de forma que ya ha quedado prácticamente cerrado, y esta semana voy a por la siguiente.

Finalmente, en el proyecto personal M sigo sin avanzar. Tengo que admitir de una vez que mientras no termine con al menos uno de los proyectos freelance no podré dedicarle tiempo.

Esto me demuestra que mi decisión de no coger proyectos freelance durante una temporada era acertada, y tendré que mantenerla durante más tiempo ya que con los que ya tenía comprometidos, apenas he experimentado como quería.

Semana #18

Semana sin fin de semana. Echando de menos a los amigos, y recordando los tiempos en los que trabajaba los sábados. Eso no lo echo de menos tanto.

Porque elegí hacer trabajo extra ahora para poder mantener el horario nuevo a pesar de haberse incrementado las tareas. Esto me permitirá tener una semana más normal, sin jornadas de +50% como lo en otras ocasiones, porque sería demasiado con el nuevo horario. A ver qué tal sale.

En WSL la semana ha sido muy densa porque he estado cubriendo parte del trabajo de una compañera que ha estado ausente.

Ya tenemos resultados de la puesta en producción del experimento “C”, y no han sido tan buenos en la realidad como auguraba el test inicial (+113%, conté algo aquí), aunque mejoran los resultados anteriores.

El problema es que el cambio de diseño que requiere no ha sido bien aceptado, así que hemos empezado una nueva prueba en producción, con el segundo mejor candidato.

Hacia el final de la semana esta tarea volvió a necesitar trabajo: en algunas publicaciones usamos esta funcionalidad de forma especial, así que antes de desplegar había que hacer adaptaciones.

Hemos lanzado la tercera iteración del experimento front, ya midiendo todas las interacciones a las que pensamos que puede afectar este cambio de diseño. A esperar resultados.

Hubo más trabajo de arreglo de bugs y pequeños quick wins de última hora en el panel de edición, detectados en una ronda de prueba de la beta por un usuario experto.

En la tarea especial para una de las publicaciones, digamos tarea “R”, tras ver la planificación con el equipo y hacer algunas modificaciones, ahora me toca hacer un poco de project manager, como puente con el equipo de desarrollo. Preparé los wireframes, y mi compañero Dani se ocupará del diseño visual, ya que la identidad de esta publicación es suya también.

En la red social de moda terminamos de hacer la recopilación de requisitos y benchmarks iniciales, y he hecho una primera propuesta.

Trabajamos en lo que será el email de bienvenida cuando alguien se registra, y el objetivo es contar de forma sencilla qué se puede hacer en el sitio, y promover que se comparta en redes sociales este registro para promover el registro de amigos del usuario. Mi enfoque ha sido hacerlo sencillo, secuencial, con textos cortos y directos, y acciones muy concretas, intentando en lo posible ofrecer el menor número de opciones.

En el proyecto bancario empezamos la semana con un cuestionario y recogida de requisitos para el rediseño del siguiente sitio del cliente. Y he acabado el diseño visual de la primera página para mañana mismo presentarla.

Con las tareas freelance comprometidas desde hace tiempo, no pude dedicar tiempo al proyecto personal, ni tampoco hacer galletas, como quería. A organizarse mejor la semana siguiente, y no abarcar más de lo que puedo apretar.

Semana #17

Sin excusas por el inaceptable retraso. Parecía que tendría tiempo el fin de semana, y al final, entre paseos y espulgues quedó pendiente hacer el resumen, y esta semana está intratable.

La semana #17 empecé con una nueva actividad importante pero que todavía no cuaja bien del todo en mi rutina y están siendo semanas agotadoras de verdad, tengo que dormir más a ver si así recupero un poco.

En WSL empecé la semana con la tarea de estructura. Terminé la investigación y análisis de benchmarks y preparé dos propuestas hasta el final, boceto, wireframe y visual. Presenté esta primera iteración pero ahora está en pausa esta tarea mientras acabamos la otra de front.

Precisamente de ésta, del experimento front, hicimos una segunda iteración probando un cambio que es muy delicado, pues puede mejorar una métrica perjudicando otra. Con este cambio obtuvimos resultados muy buenos, pero la siguiente semana toca dar un paso atrás para ver cómo afecta al resto (gran error no medirlo la primera vez) en la que será la tercera iteración.

Algunas tareas para diversas mejoras en las newsletter, y una tarea nueva especial para una de las publicaciones, que analicé y planifiqué, ahora está a falta de consensuar el plan con el equipo para empezar el trabajo.

En la red social de moda analicé la tarea nueva pero por falta de material no empecé con ella.

Con el proyecto bancario tuve la primera reunión oficial tras la puesta en producción, para descubrir que había habido un error de implementación que trastocaba casi todo lo que queríamos medir, por lo que se ordenó repararlo y esta semana volvemos a medir. La pena, no haberlo visto hasta que los datos lo han chivado.

Ahora mediremos de nuevo, y también hemos empezado con el rediseño visual de otro de los sitios del cliente, aplicando el mismo look & feel.

En el proyecto personal M no convencieron los bocetos y no comentamos la arquitectura de información, y desde entonces estoy sin avanzar.

Releyendo pareciera que no fue una semana buena. Sin embargo, mi sensación el fin de semana era fenomenal, tanto con el trabajo como personal, solamente enturbiada por el cansancio. ¡Ahora sólo pienso en parar un poco!